La energía geotérmica en Costa Rica
escrito por Gerardo Quesada   
jueves, 12 de julio de 2012
• Por. Alexander Bonilla D.
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La energía es fundamental para el desarrollo de los pueblos. Existen varias fuentes de energía: nuclear, hidroeléctrica, eólica, geotérmica, solar, por combustión; de biomasa, por baterías, de las olas del mar; mediante reacciones químicas.
Por ahora nos interesa la Geotérmica.
La energía geotérmica es la que surge del calor de la tierra. El Consejo Europeo de la Energía Geotérmica la define como “LA ENERGÍA ALMACENADA EN FORMA DE CALOR POR DEBAJO DE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA”.  Esta definición abarca  el calor almacenado en rocas, suelos y aguas subterráneas( algunos incluyen las aguas superficiales y marinas).
Se puede aprovechar cuando confluyen por lo menos 3 factores, a saber:

1.    Existencia de una fuente de calor, que se asocia al calor de la cámara magmática de un volcán o cuerpo intrusivo.
2.    Existencia de un reservorio o yacimiento, que se desplazan por medio de las fracturas para poder ser capturadas por un pozo geotérmico.
3.    Capa confinante que evita que los fluidos calientes asciendan hasta la superficie.

Mediante investigaciones y perforaciones se logran ubicar los reservorios. Luego mediante procesos especiales ,luego de su extracción, se separa el  agua caliente del vapor. Este vapor es el que al final mueve las turbinas y genera la electricidad. Mediante manejos ambientales el agua se reinyecta en caliente o en frio al reservorio otra vez.
No es en cualquier lugar donde se tienen reservorios geotérmicos. Se ubican principalmente alrededor del anillo de fuego del Pacífico y en el Valle del Rift en África.  Países como  Estados Unidos, Canadá, México; Nueva Zelanda, Rusia, China, Indonesia, Papua Nueva Guinea, Japón, países Escandinavos, Italia, Alemania, Filipinas, Kenya, Etiopia, Islandia, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, explotan la energía geotérmica. En este momento de crisis debido al agotamiento de los hidrocarburos y sus altos precios,  tener este tipo de energía es un verdadero privilegio.
Entonces, Costa Rica es un país privilegiado, porque tenemos todo un campo geotérmico en Miravalles, y existen potenciales reservorios en otros lugares.
 En la actualidad la  producción  energética de Miravalles representa entre el 12-14% del consumo nacional.
Dentro de las ventajas de este tipo de energía se tienen:
-    Es  no convencional. Aunque se le considera casi inagotable, un reservorio bien manejado puede tener un periodo de vida de 50 años o mas.
-    Es una energía limpia. Produce poca contaminación, la cual es manejable y permite disminuir el uso de combustibles fósiles, en la producción de energía de otro tipo.
-    Es una tecnología relativamente barata.
-    La producción es constante. No está sometida a variaciones climáticas ni nada por el estilo.
-    Se puede regular su producción.
Somos del criterio que esta energía es una bendición para Costa Rica y que debemos aprovecharla. En otros lugares como Islandia, Kenya, Etiopia   y Filipinas, aprovechan esta energía aún dentro de los parques nacionales. Entonces ¿porqué no hacerlo también en nuestras Áreas Protegidas, si hoy se cuenta con mas y moderna tecnología , y  el manejo ambiental demostrado en Miravalles, demuestra que es posible que este tipo de energía pueda coexistir con la filosofía de los parques nacionales ?. Vale la pena pensarlo.
Pienso en que esa energía, vía pago de un canon especial, pueda contribuir a consolidar las áreas protegidas donde esta se explote, y que  esta puede supeditarse a que la fase operativa y de generación se desarrolle bajo principios de gestión ambiental, debidamente certificada(por ejemplo con la norma ISO 14001).Asimismo, en la zona de Miravalles podría establecerse un Centro Mundial de energía alternativa( incluida la eólica), donde se exhiba y demuestre el manejo ambiental que se tiene aquí. Costa Rica podría ser el líder mundial en el manejo ambiental de la energía geotérmica.
 
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